Histoire du groupe du Laocoon

Cette statue est exposée dans les Musées du Vatican. (Pour en savoir plus sur les musées du Vatican et Rome.)

Ce groupe de marbre blanc de 1m de base et de 2 m de haut, d'un seul bloc, fut découvert en 1506 à Rome sur la colline de l'Esquilin dans la Domus Aurea de Neron.
L'oeuvre fut tout de suite identifiée comme étant celle dont parlait avec admiration Pline l'Ancien dans son" Histoire Naturelle" et qui se trouvait dans le palais de l'Empereur Titus.

Ce groupe de facture hellénistique serait l'oeuvre, au Ier siècle av.J.C de 3 sculpteurs rhodiens.

Le groupe du Laocoon au Vatican

 

Sur les conseils de Michel Ange il fut acheté par le Pape Jules II qui le plaça dans la cour de l'octogone du Vatican, où il se trouve toujours. Mais le bras levé de Laocoon manquait et il lui fut ajouté un bras étendu, d'abord en terre cuite, puis en marbre, et ceci jusqu'à la découverte du bras originel non étendu mais plié derrière la tête.

Le sujet du groupe est un épisode de la guerre de Troie relaté dans l'Enéide de Virgile. Les grecs assiégeaient depuis 10 ans la ville de Troie pour récupérer Hélène, femme de Menelas roi de Sparte et qui, séduite par Paris, s'était enfuie avec lui à Troie dont son père Priam était le roi.

Lassés de ce siège interminable, et sur les conseils d'Ulysse, ils construisirent un immense cheval de bois, dans lequel se cacha un groupe de soldats. Faisant semblant de fuir, ils levèrent les voiles et laissèrent le cheval sur le rivage avec une dédicace honorant la déesse Athena, protectrice des grecs.

Détail du groupe de Laocoon


Les troyens voulurent faire rentrer le cheval dans la ville, mais le prêtre Laocoon s'y opposa, lançant même un javelot contre son flanc, et les mit en garde contre les présents des grecs. Mais alors que Laocoon pratiquait un sacrifice, 2 serpents monstrueux, envoyés par Poséidon, dieu de la mer et ennemi des troyens, sortirent des flots et l'étouffèrent ainsi que ses deux fils, dans leurs anneaux.

C'est cet instant pathétique que les sculpteurs ont pu exprimer avec ces corps aux muscles tendus et aux visages désespérés dans les souffrances de cette mort.

Les troyens, persuadés qu'il fallait réparer le sacrilège commis par Laocoon en frappant ce présent dédié à la déesse Athéna le firent rentrer dans la Cité. La nuit venue, les soldats sortirent du cheval et ouvrirent les portes de la ville aux grecs revenus silencieusement. Ainsi fut conquise, pillée puis destinée à l'oubli cette fière Cité jusqu'à sa découverte par Schliemann en 1871.

Détail de Laocoon

 

 

Oeuvres chrétiennes

Les symboles des évangélistes

Marie Madeleine

Sainte Elisabeth du Portugal

Le couronnement de la Vierge

Les deux Saints Chevaliers

L'extase de Sainte Thérèse d'Avila

L'ivresse de Noë

Le fruit défendu d'Adam et Eve

Saint Barthélemy

Saint Nicolas

L'arbre de Jessé

Le jugement de Salomon

Le martyre de Saint Pierre

Mise au tombeau du Christ

La communion de Sainte Lucie

Le voile de Sainte Véronique

Le martyre de Sainte Ursule

Le sacrifice d'Abraham

Saint Etienne

Décollation de Saint Jean Baptiste

L'adoration des Rois Mages

La fuite en Egypte

Judith et Holopherne

Le massacre des Saints Innocents

Samson et Dalila

Saintes Juste et Rufine

L'Annonciation

La présentation de Jésus au Temple

Saint Alexis de Rome

Saint Jérôme et le lion

Saint Martin de Tours

Saint Côme et Damien

Les cornes de Moïse

Jonas

Le martyre de Saint André

La création d'Adam et Eve

Le supplice de Saint Jean l'Evangéliste

Le Christ dans les Limbes

Le Bienheureux Agostino Novello

Saint Louis d'Anjou

Sainte Catherine d'Alexandrie

Saint Wendelin

Sainte Agathe

Saint Thomas

Sainte Odile

Sainte Marguerite

Saint Laurent

Le Bienheureux Simon Stock

Sainte Apolline

La Dormition de la Vierge

Sainte Engracia

Saint Fridolin

Sainte Thècle

Saint Sébastien

 

Oeuvres Mythologiques

Laocoon

Une Niobide mourante

Le suicide du Galate

Persée et Méduse

Le taureau Farnèse

Cassandre

Ulysse et les Sirènes

La naissance de Vénus

Hermaphrodite

Zeus et Ganymède

Le mythe de Flora

Les Dioscures

La sibylle de Cumes

Actéon et Diane

Ariane abandonnée

Ulysse et Nausicaa

Hermès

Harpocrate

Niké

Dédale et Icare

Leda et le Cygne

Hercule et Déjanire

L'Enlèvement d'Europe

Pénélope

 

Autres oeuvres

Rinaldo et Armida

Le Départ de Briséis

Le Suicide de Lucrèce

Amour et Psyché

Alatiel

Les amants de Teruel

Mazeppa

L'enlèvement de Polyxène

Portia